Orujos

Los orujos son unas bebidas espirituosas obtenidas tras la fermentación de hollejo de uva, generalmente. Las mejores marcas de orujos del mundo

Los orujos son una clase de aguardiente que se obtiene tras la fermentación y destilación de orujos u hollejos de uva en alambiques o alquitaras, bien por vapor de agua o bien por el previo añadido de agua. Los hollejos con los que se elaboran las bebidas alcohólicas llamadas orujos, son aquellas partes sólidas de los racimos y granos de uva que no pueden ser aprovechadas para la elaboración de vinos.

Cómo se elaboran los orujos

La destilación por la cual se obtienen los orujos no es más que el proceso en el que se extraen los componentes aromáticos que contienen los hollejos de uva y no una simple extracción de alcohol.

Se realiza calentando la sustancia, en este caso los hollejos de uva, para que los componentes más volátiles de estos (los que normalmente tienen más componente aromático) pasen a estado gaseoso, y mediante la condensación, la segunda parte del proceso, los vapores pasen a estado líquido.

Orujos

Durante la segunda fase de la condensación pueden distinguirse tres fracciones arbitrarias, que en el proceso de destilación aparecen por orden de la siguiente manera: cabezas (grado alcohólico mayor al 70%), corazones (grado alcohólico entre 70% y 45%) y colas (grado alcohólico por debajo del 45%).

Todo este proceso se puede realizar con alambiques de cobre o con alquitaras:

  • Alambique: El Alambique es el sistema de destilación más utilizado ya que el control que el productor puede realizar sobre las fases de vaporización y condensación son mayores. El sistema está formado por una caldera de cobre, donde se calientan los hollejos; un cuello de cisne o trompa de elefante por el que pasa el vapor generado en la caldera; y un condensador refrigerante que contiene en su interior un serpentín, donde se produce el paso de vapor a líquido.
  • Alquitara: La alquitara es un sistema de destilación más lento comparado con el del alambique. Está formado por un soporte o base hecho habitualmente de hierro fundido donde se asienta la caldera y el capacete. En la caldera se realiza el calentamiento de la sustancia y al pasar a estado gaseoso, pasa al capacete, donde se encuentra el condensador que pasa el vapor a estado líquido.

Distinciones entre orujos

Entre los orujos podemos distinguir distintos tipos según su antigüedad o según los aromas que poseen:

  • Orujos jóvenes: Son aquellos orujos que tras el proceso de destilación han sido directamente envasados y embotellados, sin ser enriquecidos por medio de ningún método. Estos orujos tienen la característica de ser muy blancos y cristalinos.
  • Orujos añejados: Son aquellos orujos que se dejan reposar en toneles de roble u otras maderas tras el proceso de destilación. En el tiempo que permanecen en los toneles, los orujos adquieren distintas características, sobre todo aromáticas y de color, siendo de un color más amarillento o verdoso.
  • Orujos aromáticos: Estos son los orujos que poseen un determinado aroma o aromas dados por la variedad o variedades de uva con los que han sido elaborados.
  • Orujos aromatizados: Son los orujos a los cuales se les ha añadido la maceración de hierbas de distintos tipos con el fin de dotarlos con otros aromas. Además, con la adición de hierbas y según si estas contienen pigmento, se ven coloreados llegando a ser por ejemplo rojos si se usa el mirto.

Distintos típicos de botellas y marcas de orujos

Los orujos como base alcohólica

El aguardiente de orujo, el elaborado con los hollejos de uva simplemente, es una bebida en sí sola pero también una base para elaborar orujos o aguardientes compuestos. Así por ejemplo gracias a un orujo blanco o simple, se podrán elaborar orujos de yerbas, orujos anisados o orujos a las guindas. Son orujos muy adulterados, generalmente dulzones y a los que incluso a veces se les añade canela.

Consumo de los orujos

Los orujos se suelen consumir en vasos pequeños o de chupito, siendo el mejor momento del día para hacerlo la sobremesa o en la toma de un café. En la antigüedad, era costumbre de los campesinos tomar orujos caseros de hierbas tras el desayuno y antes de iniciar los duros trabajos en el campo.

Actualmente es de consumo generalizado tras las comidas, como apuntábamos, sobre todo gracias a sus propiedades digestivas.

Variedades peculiares de orujos

En algunas bodegas se elaboran utilizando orujo, diversas bebidas que pueden resultar curiosas como por ejemplo:

  • Orujo con miel: El orujo con miel es un licor que se obtiene tras macerar miel pura directamente extraída de las colmenas junto con orujo blanco. El resultado es un orujo muy dulzón y relativamente viscoso.
  • Crema de orujo: La crema de orujo se obtiene tras la combinación de crema de leche y orujo simple, orujo blanco, quedando un producto muy cremoso, con unas características aromáticas muy definidas y un muy rico sabor dulce.